Canadian Institue Of Planners

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Eli Comay FICU (1920-2010)

 
EliComay
Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Harvard en 1949, où il a étudié en aménagement urbain, Eli Comay a occupé diverses fonctions pour la Ville de Chicago. Il a travaillé au Service d’urbanisme du grand Toronto de 1955 à 1966 et pour le Commissaire de la planification de 1962 à 1966.

Il a établi sa pratique professionnelle après avoir quitté Toronto en 1966, s’occupant principalement de projets associés au logement, au transport, à la réorganisation des gouvernements locaux et à la législation en matière d’urbanisme. À l’échelle locale, M. Comay a mené des études qui ont pavé la voie à la mise sur pied de services d’urbanisme dans les régions d’Ottawa-Carleton et de Niagara. Il a participé à l’étude de l’aire centrale d’Ottawa et mené à bien plusieurs projets pour le compte de municipalités de la grande région de Toronto.

Dans le secteur privé, M. Comay a notamment travaillé comme coordonnateur de la planification pour le développement du secteur d’Erin Mills à Mississauga, où il a oeuvré en étroite collaboration avec John Bousfield. Le logement était un domaine de pratique particulièrement important pour M. Comay et il a participé à plusieurs commissions et groupes de travail qui se sont intéressés à cette question. Il a siégé comme président de la Commission d’étude consultative de l’Ontario sur la politique du logement en 1972–1973. C’est d’ailleurs le rapport de cette commission d’étude qui a mené à la création du Ministère du Logement de l’Ontario.

Il est responsable de la formation du Programme d’action en logement de l’Ontario, dont il a été le premier directeur en 1973–1974. De 1981 à 1988, il a été directeur de la City of Toronto’s Non-Profit Housing Corporation, et a été président du Cityhome Development Committee. De 1981 à 1987, M. Comay a été le représentant du Canada au sein du bureau de la Fédération internationale pour l’habitation, l’urbanisme et l’aménagement des territoires.

Il a agi comme expert-conseil pour de nombreuses études d’urbanisme à des paliers gouvernementaux plus élevés, y compris les provinces de l’Alberta, du Nouveau-Brunswick, de la Nouvelle-Écosse et de l’Ontario. Ses services ont été le mieux exploités durant la Commission royale sur la communauté urbaine de Toronto de 1976 et durant l’étude de la planification municipale en Ontario menée par le Conseil économique de l’Ontario en 1973. Il a également présidé le Comité d’étude de la Loi sur l’aménagement du territoire de 1975 à 1977, qui a mené à la Loi sur l’aménagement du territoire de 1981.

M. Comay a enseigné à l’Université York de 1969 à 1992 après quoi il a été nommé professeur émérite en études environnementales et Senior Scholar. Il est devenu Fellow de l’Institut canadien des urbanistes en 1993 et a agi comme rédacteur en chef de la revue de l’Institut, Plan Canada. Il a toujours fait preuve d’un pragmatisme intraitable, acerbe, direct et incisif qui avait la conviction que l’aptitude à filtrer l’expérience était ce qui faisait la qualité de l’urbaniste. Il laisse un grand héritage d’urbanistes qui ont pu apprendre de lui et qui disséminent les mêmes connaissances et la même sagesse.