Canadian Institue Of Planners

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Noel Dant FICU (1914-1993)

 
NoelDant
Noel Buckland Dant était le premier urbaniste à temps plein d'Edmonton. Né en Angleterre en 1914, Dant s'installe à Edmonton en 1949 et prône de nouvelles idées sur l'essor urbain. Il étudie à Yale et Harvard avant de concevoir des stations de métro pour le nouveau réseau de transport de Toronto. En 1949, il est embauché en tant qu'urbaniste principal pour la Chicago Planning Commission. Dant met en place la pratique dite de planification d'« unité de voisinage » (« neighbourhood unit »). S'inspirant d'une caractéristique de design urbain populaire dans sa ville natale, il instaure les dix premiers carrefours giratoires de la ville – nos ronds-points actuels.

Il introduit une méthode de design « urbanistique » : des rues curvilignes conduisant aux écoles et sites communautaires et à des espaces verts situés au cœur du quartier. Les rues en arc de cercle et les culs-de-sac remplacent les rangées de rues. Les logements sont principalement constitués d'habitations unifamiliales, avec quelques maisons mitoyennes et appartements bas.

Entre 1955 et 1960, Dant quitte le Canada pour travailler en tant qu'agent de planification à Accra, au Ghana. Il retourne ensuite au Canada et devient directeur de l'urbanisme provincial auprès du ministère des Affaires municipales jusqu'à sa retraite en 1979. On lui doit notamment la rocade extérieure, qu'il a convaincu le conseil municipal d'Edmonton d'adopter en 1965.